scopriamo SORRENTO  
     
  La storia  
     
 

L’etimo di Sorrento, secondo l’archeologa Paola Zancani Montuoro, non sarebbe riferibile al mito delle sirene, ma deriverebbe dal verbo greco “surreo”, che significa “concorro”, “scorro insieme” o anche “confluisco”. In questo caso il toponimo corrisponderebbe perfettamente alla morfologia del costone sorrentino, dotato di due corsi d’acqua che sboccano in mare distinti e distanti, circonvallando la città

Sorrento si trova al centro di una regione abitata sin dal Neolitico. I reperti archeologici custoditi in parte nel Museo Correale e in parte a Villa Fondi, nel Museo Gorge Vallet, a Piano di Sorrento, sono la testimonianza della presenza di centri abitati sia in collina sia in pianura in età eneolitica ( tombe della Civiltà del Gaudo).

 

La pianta della Surrentum antica.
Gli scavi archeologici hanno ricostruito una pianta con otto cardini e otto decumani di forma rettangolare con l’asse principale orientato in senso est-ovest, cinta da da mura. Gli assi principali in senso est-ovest erano costituiti dalle strade di via Pietà, via San Cesareo e via Fuoro, vico II Tasso, via San Paolo e via Imperiale di Russia; gli assi viari nord-sud corrispondevano alle attuali vico II Pietà e vico delle Grazie, via Arcivescovado, Strada Tasso e via Parsano, vico Fuoro, vico II Fuoro, via della Strettola, via Sopra le mura, Strada di Sant’Antonino.
Presso la Porta Parsano sono visibili i resti risalenti al IV - II secolo a.C; anche sul Corso Italia, nella Villa Fiorentino, sono state rinvenute vestigia antiche.

 

La storia antica di Sorrento è ricostruibile  in base sia ai dati archeologici  sia alle molteplici fonti antiche anche se spesso frammentarie e di difficile interpretazione.  

Le origini di Sorrento, infatti, sono controverse per gli studiosi: secondo il Beloch l’origine era di sicuro greca mentre l’Huxley, basandosi su frammenti di Stesicoro, preferiva indicare un’origine etrusca. Questa duplicità di tesi scaturisce dai testi a disposizione e che offrono il fianco alle varie posizioni interpretative anche se recentemente si propende per riaffermare l’ottica calcidese (origine greca).

Secondo la tradizione, risalente allo storico siciliano Timeo, fu un re Ausone il più antico re della zona. Quest’affermazione trova riscontro nel racconto di Diodoro… Si narra che Liparos, figlio di Auson, cacciato dalla sua terra si rifugiò a Lipari e vi fondò una città. Pochi anni dopo vi approdò Aiolos che sposò Kjane, la figlia di Aiolos. Divenuto vecchio, Aialos espresse il desiderio di rivedere la sua terra e, aiutato da Liparos, giunse a Sorrrento e ne divenne il re. Qui, dopo la morte  ebbe una sepoltura fastosa degna del suo lignaggio che i Sorrentini vollero tributargli per la sua ospitalità e modi gentili..
Poche sono le notizie tramandateci per le epoche immediatamente successive, probabilmente perché, facendo parte della lega nocerina, Sorrento non potè battere moneta. Si sa che fu sottomessa a Siracusa per un breve periodo (sec. V) , passò poi ai Sanniti e quindi ai Romani. In età imperiale, tra l’età di Cesare e quella di Adriano, Sorrento è famosa ed è citata da vari autori perchè i patrizi romani furono attratti dal clima mite e provvidero a far costruire molte villae marittime lungo la costa. Ricordiamo, ad esempio, Villa Pollio Felice al Capo di Sorrento e la Villa di Agrippa Postumo, sotto l'attuale Hotel Syrene. La villa fu fatta costruire dallo sfortunato nipote di Augusto. Attualmente si possono solo vedere dei ruderi delle peschiere. La villa era parte di un vasto complesso monumentale che poi fu inglobato nel monastero di San Paolo.

 

Sorrento nell’età medievale


Occupata dai Goti, dai Longobardi e dai Bizantini (552), fu eretta a Ducato sotto Sergio I. Dopo aver subito un vano assedio del principe di Benevento Siccardo (835), nel corso del IX secolo fu minacciata da Amalfi che aveva cessato di far parte del ducato di Napoli e si comportava da potenza indipendente.  Nel 1039 fu conquistata da Guaimario V che la lasciò tuttavia in condizione semi-libera. Nel 1137 cadde infine sotto il dominio dei Normanni.
Sorrento godette di una maggiore autonomia rispetto alle altre cittadine, infatti non fu data in feudo ad alcun nobile e anche se dovette rinunciare all'indipendenza politica, poté conservare i privilegi aristocratici ed il controllo dei casali di Massa, Piano e Vico. All’inizio del sec. XIV (forse nel 1319) nel periodo angioino, la nobiltà si divise in due Sedili ( o Piazze ), con la costituzione, in contrapposizione all'originario Sedile di Porta, del Sedile di Dominova. Il prestigio dei Sedili di Sorrento fu notevole tanto da contendere, nel periodo spagnolo, alcuni privilegi alla stessa capitale, Napoli. Essi si riunivano separatamente per eleggere i propri rappresentanti nel Consiglio della città, del quale faceva parte anche una minoranza eletta dalla “Piazza del popolo”. Il Consiglio era formato da magistrati con incarichi specifici ed era guidato da un esecutivo di tre sindaci (uno per Piazza) coadiuvato, in epoca spagnola, da alcuni collaboratori ( gli eletti). I sindaci presiedevano anche il parlamento cittadino e ne attuavano le deliberazioni.
L’Università, cioè l’organo amministrativo della comunità sorrentina, ricavava i mezzi economici necessari ai pagamenti fiscali allo Stato, alle spese di gestione e alle opere pubbliche, dalla tassazione indiretta dei generi alimentari (gabelle), delle attività lavorative (le collette) e dei beni immobili (il catasto). Dei tre settori del fisco, il primo era il più importante e si basava sulla gabella della farina.
 Molto intenso era il traffico marittimo tra Sorrento e i vari porti del Golfo di Napoli e del Mezzogiorno. I prodotti commerciati erano: frutta, vino, olio, carne e derivati del latte.
Le rendite più cospicue erano appannaggio delle famiglie nobiliari e del clero.

 

Sorrento nell’età moderna


Sorrento subì un grave colpo dall’invasione dei turchi che la saccheggiarono e devastarono nel 1558.
La prima conseguenza dell’attacco dei pirati fu la fortificazione della cerchia delle mura e la costruzione delle torri costiere, che erano state già in precedenza ordinate dal Re ma mai realizzate.
In quel periodo lunghe furono le lotte sostenute dalle popolazioni contadine dei Casali e dei paesi limitrofi, sottoposti da secoli ai soprusi dei patrizi sorrentini, per ottenere l'autonomia..Ci fu un ristagno economico determinato in parte dall’  impoverimento delle risorse e dagli effetti della pressione fiscale spagnola. E' in questo contesto che si colloca la rivolta  del genovese Giovanni Grillo (1648). Sfruttando una serie di contrasti secolari con la nobiltà locale, il Grillo riuscì ad unire i popolani del Piano e i contadini della stessa Sorrento guidando un infruttuoso assedio che durò 14 mesi.


Nell'età della Controriforma la vita artistica e sociale della città "patrizia" decadde. Sorsero varie accademie e si diffusero innumerevoli ordini monastici, tanto da dare a Sorrento una marcata impronta conventuale.
Nel 1799 la cittadina aderì alla Repubblica Partenopea. Nel governo provvisorio instaurato dai Giacobini per governare il Napoletano oltre al cittadino massese Bozzaotra trovò posto anche un esponente della Penisola Sorrentina, Nicola Fasulo. L’insurrezione comportò dei sacrifici per i Sorrentini anche se non tutti furono favorevoli alla diffusione delle nuove idee di libertà. Fu favorita, proprio per quest’ultimo atteggiamento di rifiuto da parte degli abitanti, l’opera dei reazionari che comportò un ritorno dei Borboni sul trono di Napoli. Nel mese di aprile, infatti, le navi inglesi e borboniche sbarcarono truppe in Penisola, per una rapida conquista delle città perdute. L’armata francese, intanto, marciava verso il Regno di Napoli. I Paesi della Penisola , fedeli ai Borboni, si opposero all’avanzata che perciò si fermò a Castellammare. I Francesi, dopo aver conquistato Vico, assediarono Sorrento. I Sorrentini non si arresero, anzi uccisero un soldato francese e ferirono un ufficiale. A questi eventi il generale ordinò la presa della città che fu evitata solo grazie all’intervento dell’Arcivescovo Monsignore Pepe il quale si presentò con un quadro del Tasso decantando i fasti di Sorrento, e sostenendo che non poteva essere distrutta la patria di uno scrittore così famoso.I Francesi, prima di partire da Sorrento, distrussero parte del Castello che delimitava le mura di confine e di difesa della città. Alla partenza del generale Mcdonald, i Borboni aiutati dall’esercito del cardinale Ruffo, sottomisero Napoli e le città della costiera fra le quali Sorrento.

 

Sorrento nell’età contemporanea


Nel primo periodo borbonico si andò intensificando l'attività marinara e la pesca del tonno, fiorente fino agli inizi del sec. XX.  Nel 1805, la penisola e tutto il Regno di Napoli fu sottoposta all’attacco francese in qunato Ferdinando IV si alleò con Austria e Russia contro il nuovo astro nascente, Napoleone. Nel 1806 Ferdinando fu cacciato da Napoli e sul trono s’insediò prima Giuseppe Bonaparte, fratello di Napoleone, successivamente Gioacchino Murat. Tra francesi e nobiltà sorrentina i rapporti furono tesi ed i cinque Casali (Meta, Sant’Agostino, Carotto, Ancora e Maiano) chiesero ed ottennero (1809) l’autonomia amministrativa.  I Sedili nobiliari di Sorrento vennero aboliti.
La Penisola dovette subire la presenza dei Francesi che venivano mantenuti dai ceti più umili. Gli Inglesi erano sempre presenti lungo la costa e tentarono più volte di conquistare Massa, Meta e Capri. Murat, avendo assistito da Massa alle operazioni belliche e avendo constatato il pericolo incombente, ordinò la costruzione opere di fortificazione del litorale sorrentino.Nel 1815, con la sconfitta di Waterloo, a Napoli ritornò il Borbone Ferdinando che assunse il titolo di Ferdinando I, re delle Due Sicilie. Col ritorno dei Borboni la Penisola ritrovò la pace e ripresero le attività commerciali. Iniziò, infatti,un periodo  florido per agricoltura, cantieristica, artigianato, turismo.
Il 1832 è un anno importante per Sorrento perché Ferdinando II di Borbone decretò la costruzione
della strada Castellammare-Meta che fu terminata nel 1834. L’opera era un’esigenza molto antica perché raggiungere Sorrento per via terra significava percorrere un sentiero  che s’inerpicava sulle montagna di Vico fino a giungere a Lavinola, scomoda e pericolosa anche per i più esperti cocchieri.
Nel 1837 il colera si diffuse a Sorrento e fu costruito il Cimitero per i colerosi.


Il Decurionato cittadino nella riunione del 29 settembre 1840 diede avvio allaSorrento Vallone Dei Mulini - Piazza Tasso trasformazione di Sorrento con le delibera di abbattere il castello del 1459 sito all’ingresso della città, dove oggi c’è Piazza Tasso. Cominciarono anche gl’interventi sul Vallone dei Mulini sconvolgendo gli equilibri preesistenti fondendo il centro con il borgo ed attivando così l’espansione dell’urbanizzazione al di fuori della cinta muraria risalente al periodo del vicerè.


Il Risorgimento fu vissuto con grande partecipazione anche dai Sorrentini e molti furono coloro che parteciparono alle lotte per l’indipendenza
Dopo l'Unità  S. Agnello si rese autonoma (1865), mentre Sorrento subiva il "risanamento edilizio" che ne cambiò l'antico aspetto. L’antico impianto urbano romano, quello del cardo e del decumano, fu stravolto dalla costruzione di una nuova strada, l’attuale Corso Italia (1866). La strada fu l’unica ad avere marciapiedi dove  ben presto si allinearono i palazzi dei ricchi e i negozi di lusso.


Nel 1898 fu inaugurata la rete elettrica e nel 1899 Sorrrento e gli altri Comuni della Penisola formarono un consorzio e approvarono il progetto e lo Statuto per la costruzione di una linea tramviaria elettrica. Il servizio divenne definitivo nel 1906. Il collegamento tranviario iniziava a Castellammare e terminava a Sorrento, in piazza Mercato, si svolgeva su un solo binario e il viaggio era sempre pieno di punti interrogativi per la mancanza improvvisa della corrente.
Intanto, a Sorrento, molteplici furono le demolizioni iniziate nell’Ottocento come quello realizzato nel 1912 della Porta della Marina di Capo Cervo (l’attuale Marina Piccola). Essa fu abbattuta per lasciare spazio ad un doppio tornante carrabile che seppellì l’antica gradinata e gran parte delle case dei pescatori per attuare la realizzazione  del porto.


Il primo ventennio del Novecento vide anche i sorrentini partire per la Grande Guerra e lutto e dolore coinvolse intere famiglie. Nel periodo fascista i Comuni furono riuniti in unico Comune denominato Sorrento, ma la sede del Municipio veniva fissata in Sant’Agnello. Alla caduta del Fascismo i Comuni si staccarono da Sorrento avendo ottenuto l’autonomia.
Nel 1948 fu abolita la linea tramviaria e fu utilizzata esclusivamente quella ferroviaria costruita nel 1943.
Negli anni sessanta Sorrento ha avuto dei notevoli cambiamenti urbanistici, sono state costruite nuove strade e si è incrementata la cementificazione della cittadina.


 
     
 
Le guide di Penisola
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I Monumenti da visitare:

  Antiche Mura
  Cattedrale
  Casa di Cornelia Tasso
  Cisternoni di Sorrento
  Excelsior Vittoria
  Museo Correale
  La Fontana (Via S.Antonino)
  Piazza Tasso
  Punta Campanella
  Sedile Dominova
  Sedile di Porta
  Vallone dei Mulini
  Via delle Grazie
  Via Pietà
  Via San Cesareo
   
  Chiese:
  Chiesa di Sant'Antonino
  Chiesa di Sant'Anna
  Chiesa dell'Addolorata
  Chiesa della SS. Annunziata
  Chiesa di San Francesco
  Chiesa dei Santi Felice e Baccolo
  Chiesa della Madonna del Carmine
  Chiesa e Monastero di San Paolo
  Chiesa di Santa Maria delle Grazie
  Chiesa dei Servi di Maria
  Chiostro di San Francesco
   
  Porte antiche:
  Porta di Marina Grande
  Porta di Parsano Nuova
  Porta di Marina Piccola
   
  Ville:
  Villa Comunale
  Villa Tritone
  Villa Fiorentino
  Villa Regina Giovanna
   

 

 

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